M-Sport despedimos a una leyenda del WRC

Después de 18 años completos de servicio leal, John ‘Milly’ Millington está colgando su radio y la oferta un adiós al Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA (WRC). Después de haber asistido a 317 mítines – 266 de los cuales con M-Sport – el equipo lo una jubilación muy feliz y relajante deseen.

2015 World Rally Championship / Round 13 /  Rally of Wales GB // 12th - 15th November, 2015 // Worldwide Copyright: M-Sport/McKlein

2015 World Rally Championship / Round 13 / Rally of Wales GB // 12th – 15th November, 2015 // Worldwide Copyright: M-Sport/McKlein

‘Milly’ comenzó su carrera WRC como navegante celebrado y mecánico – disputando su primera prueba del WRC en el Rally Acrópolis 1982, mientras que la lectura de las notas para Jeff Fielding. En 1986, tuvo su primer contacto con la coordinadora junto operación semi-works ROJO y nunca miró hacia atrás – de pasar a formar parte del equipo de fábrica de Ford en Boreham.
Cuando M-Sport Ford obtuvo el contrato a finales de 1996, ‘Milly’ era una necesidad y Malcolm Wilson rápidamente lo contrató para el equipo. Desde entonces, gerente de logística de M-Sport no ha perdido un solo evento – 18 años y 266 mítines de dedicación a la cabeza.
PREGUNTAS A MILLY …
¿Cuál fue su primer evento de la FIA World Rally Championship?

El primer rally que realmente competí en el Rally Acrópolis fue en 1982. Yo navegué para Jeff Fielding en un Escort Mk II. Nos retiramos medio camino a través de la segunda etapa con una suspensión delantera rota. El coche persecución fue Roger Clark y Frank Rowlands que vino a nuestro encuentro con un nuevo puntal delantero. Frank equipado puntal mientras que Roger me mostró cómo abrir una botella de cerveza con el cierre de la puerta de un Escort Mk II. Abrimos las cervezas mientras Frank equipado puntal.
¿Cuánto tiempo ha estado con M-Sport?
He estado con M-Sport, ya que aseguraron el contrato de Ford a finales de 1996, pero también solía trabajar con Malcolm cuando corrió el Michelin Pilot Escort en el Campeonato Británico de Rally.
¿Cómo conociste a Malcolm?
Conocí a Malcolm cuando los dos estábamos compitiendo en rallys de carretera. Vine a Cumbria para hacer un rally con Ron Beecroft como una práctica para otro evento que íbamos a hacer más adelante en el año. Empezamos como coche tres o cuatro en la carretera y Malcolm llegamos en un aspecto cansado Mk I Escort – Vista acaba de ganar un rally etapa áspera local. Esa es la primera vez que lo vi.
Yo sabía quién era, porque en ese momento él era noticia de primera plana – la nueva British up-and-coming talento rally. Se retiró dos o tres secciones en ese caso, y cuando llegamos al siguiente control que no firmaría nuestra tarjeta de tiempo, ya que estaban esperando a Malcolm. Eso demuestra lo fuerte que su apoyo local era – que cayó el tiempo, ya que lo estaban esperando!
¿Cómo te uniste al equipo M-Sport?
Yo estaba trabajando para Ford en Boreham. Tan pronto como me di cuenta el contrato estaba siendo trasladado, llamé Malcolm y le pedí una entrevista. A día de hoy es el único día que no sea día de mi boda que me he puesto un traje!
¿Alguna vez has perdido una prueba del WRC desde que está con M-Sport?
Yo no he perdido un solo evento WRC. Tras el Rally de Gales GB, que será de 266 eventos.
¿Cuál ha sido su punto culminante carrera?
Definitivamente ganar el campeonato de constructores en 2006 – como un hombre de Ford hasta la médula que fue algo muy especial. El único inconveniente era que estábamos en Nueva Zelanda, por lo que todo el equipo no podía estar allí para celebrar con nosotros.
¿Cuál es el lugar más interesante que ha visitado como parte del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA?
Los lugares más interesantes tienen que ser China y Japón. Yo tenía dos visitas a China y era tan diferente y ha tenido que cambiar completamente su forma de pensar y trabajar. Japón nunca dejaba de sorprenderme. Fue así que técnicamente avanzado con un verdadero contraste de culturas. A día de hoy nunca he experimentado nada igual.
¿Cuál fue el peor lugar que has visitado?
En ninguna parte ha sido particularmente malo, pero ciertas partes de Indonesia y Nairobi podría ser un poco de miedo. En ese momento, se sintió como si estuviera a la vuelta de la esquina de un conflicto. Siempre se sintió un poco incómodo e inseguro, incluso si estás en un grupo. Era un concepto muy divertido porque las chicas se sentían totalmente seguro allí, pero ninguno de los chicos nunca lo hizo.
¿Qué vas a perder más?
Las personas – las manifestaciones van y vienen, pero es la gente que hace una impresión duradera. Se dice que no hay amigos en los deportes de motor, pero yo no estaría de acuerdo con eso porque me siento como si he hecho un montón de amigos que espero seguir en contacto con.
Cualquier cosa que no se pierda?
Hay ciertos aspectos que yo particularmente no quiero repetir y la parte superior de la lista sería el trayecto en autobús de vuelta de Turquía seguido de cerca por el barco RORO se retrasó en Jordania! Tan grande de una aventura, ya que era, es que parte del trabajo que no voy a perder.
¿Quién es el mejor piloto que ha trabajado?
Los que más recuerdo son los personajes – los que hacen las cosas locas – y si lo miras de esa manera tiene que ser Henning Solberg. He tenido la suerte de trabajar con una gran cantidad de conductores muy impresionantes en los últimos años y nadie realmente sobresale, pero siempre me impresionó particularmente Carlos [Sainz]. Su profesionalidad estaba tan adelantado a su tiempo. Hoy en día todos los conductores son atletas profesionales, pero no consiguieron que hace años – además de Carlos.
¿Quién es el mejor copiloto que has trabajado?
Los co-conductores están cerca de mi corazón y el que siempre recordaré es Tiziano Siviero. Fue brillante. La información y el detalle que volviste de él fue fantástico y tenía una ética de trabajo como ningún otro. Era un hombre tan tranquilo, y no volvería a ver ese lado de él a menos que  trabajó con él. Para ser justos, hay muy pocos copilotos que no he llevaba bien con. Todos ellos son excepcionalmente buenos en lo que hacen – mucho mejor de lo que nunca estaba!
¿Que sigue?
El resto de mi vida. Mis dos hijas de paso me están llevando a Las Vegas en mayo y hay un par de larga distancia paseos que me gustaría hacer – la Coast2Coast en el Reino Unido y también un lugar agradable paseo en el norte de Italia, que la señora Wilson me ha hablado. Aparte de eso, no tengo nada planeado. Todo lo que he hecho durante los últimos 20 años es el plan, por lo que ahora es el momento para mí no hago nada de la planificación. Cuando llego a casa del Rallye de Gales GB voy a estar pidiendo a mi esposa Pauline lo que ha planeado.

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